Monday 25 March 2013

Internet nonsense

On page 313 of Practical Phonetics and Phonology, 3rd edition, we read this:

"You don't need us to tell you that the Internet is a wonderful source of information, education and entertainment. And it's especially useful for many aspects of phonetics, phonology, and dialect research. Furthermore, most of what it provides for the student phonetician comes absolutely free of charge. Be warned, though! […] You have to keep your wits about you when using web resources…".

Absolutely true! What do you make of this language panel, for example, which I found posted on the Facebook page of a local English language school?

As you know, all the words spelt wh- above are normally pronounced with plain w in contemporary RP (so one could say that the h in these words is 'silent'), but this is not true of Scottish English and much Irish English which usually have hw- (or ʍ-, if you prefer). Some Americans also pronounce wh-words with hw-. (Watch this video clip and/or check with Merriam-Webster Online.) 

Also, t can be sounded in often (see the LPD preference poll on p.560) and Christmas (see LPD, p.145, and CEPD, p.89), although the latter is more commonly ˈkrɪs-, ˈkrɪz-. And -t(ch) in witch, watch, butcher, scratch, and match is not 'silent' but is regularly pronounced

Here's another picture:

This is taken from this website. The caption to this picture posted on my Facebook page by a colleague of mine reads: 

"LIKE if you get it. If you don't, it may be helpful to know that in English, "air" and "heir" are near homophones".

The words air and heir in standard English pronunciation are not near homophones, they ARE homophones!

Finally, a panel on elision:

Here the t in night can never be elided, but it can be replaced by a glottal stop: night never sounds like nigh/Nye in English! (For more on this, you might want to take a look at this article by John Wells.)

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Happy Easter, everybody! Next posting: Monday 8th April.

Ciarlatanerie di internet

Non c'è bisogno di ribadire che internet, se da una parte può essere considerato un contenitore incredibile di informazioni accurate e dettagliate, dall'altra spesso pullula di inesattezze e strafalcioni. Guardate, per esempio, il primo pannello informativo sopra, postato sulla pagina facebook di una scuola d'inglese locale. 

Come saprete, tutte le parole inizianti per wh- sopra sono normalmente pronunciate nello standard inglese attuale semplicemente con w (quindi potremmo dire che l'h è 'silent', cioè muta, in esse), ma non è così nello standard scozzese e in gran parte dell'irlandese, che hanno di solito hw- (o ʍ-, se preferite). Anche alcuni americani pronunciano ancora le parole con wh- hw-. (Guardate questo video e/o controllate nel Merriam-Webster Online.) 

Inoltre, il suono t si trova spesso in often (cf. p.560 del Longman Pronunciation Dictionary) e a volte in Christmas (cf. p.145 del Longman Pronunciation Dictionary e p.89 del Cambridge English Pronouncing Dictionary), che generalmente viene pronunciato ˈkrɪs-, ˈkrɪz-. E la -t(ch) in witch, watch, butcher, scratch, e match non è 'muta' ma si legge regolarmente

L'immagine numero 2 è tratta da questo sito. La didascalia postata sulla mia pagina facebook da una collega dice:

"LIKE if you get it. If you don't, it may be helpful to know that in English, "air" and "heir" are near homophones".

('Mettete "MI PIACE" se capite la battuta. In caso contrario vi sarà utile sapere che in inglese air e heir sono quasi-omofoni.')

Le parole air e heir nella pronuncia standard non sono quasi-omofoni, ma COMPLETAMENTE omofoni!

L'ultima foto riguarda l'elisione. Qui la t di night non può mai essere elisa, ma può essere sostituita dal glottal stop: night non rima mai con nigh/Nye in inglese! Questo argomento è stato già trattato a lungo da John Wells in un suo articolo.

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Buona Pasqua a tutti! Prossimo post: lunedì 8 aprile. 


  1. What I like about the Internet is that it has helped me to acquire some good books, and recordings, that you cannot usually find in bookshops or libraries.

  2. Anyway, Henry VIII left 3 heirs: Edward VI, Queen Mary I, and Queen Elizabeth I, so - duh!


  3. Hi! Are you sure that NIGHT can never be pronounced with a stop "t" in English? I think it can sometimes in informal American style English.

    1. Anonymous, here's what I said:

      "the t in night can never be elided, but it can be replaced by a glottal stop."