Monday 25 March 2013

Internet nonsense

On page 313 of Practical Phonetics and Phonology, 3rd edition, we read this:

"You don't need us to tell you that the Internet is a wonderful source of information, education and entertainment. And it's especially useful for many aspects of phonetics, phonology, and dialect research. Furthermore, most of what it provides for the student phonetician comes absolutely free of charge. Be warned, though! […] You have to keep your wits about you when using web resources…".

Absolutely true! What do you make of this language panel, for example, which I found posted on the Facebook page of a local English language school?

As you know, all the words spelt wh- above are normally pronounced with plain w in contemporary RP (so one could say that the h in these words is 'silent'), but this is not true of Scottish English and much Irish English which usually have hw- (or ʍ-, if you prefer). Some Americans also pronounce wh-words with hw-. (Watch this video clip and/or check with Merriam-Webster Online.) 

Also, t can be sounded in often (see the LPD preference poll on p.560) and Christmas (see LPD, p.145, and CEPD, p.89), although the latter is more commonly ˈkrɪs-, ˈkrɪz-. And -t(ch) in witch, watch, butcher, scratch, and match is not 'silent' but is regularly pronounced

Here's another picture:

This is taken from this website. The caption to this picture posted on my Facebook page by a colleague of mine reads: 

"LIKE if you get it. If you don't, it may be helpful to know that in English, "air" and "heir" are near homophones".

The words air and heir in standard English pronunciation are not near homophones, they ARE homophones!

Finally, a panel on elision:

Here the t in night can never be elided, but it can be replaced by a glottal stop: night never sounds like nigh/Nye in English! (For more on this, you might want to take a look at this article by John Wells.)

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Happy Easter, everybody! Next posting: Monday 8th April.

Ciarlatanerie di internet

Non c'è bisogno di ribadire che internet, se da una parte può essere considerato un contenitore incredibile di informazioni accurate e dettagliate, dall'altra spesso pullula di inesattezze e strafalcioni. Guardate, per esempio, il primo pannello informativo sopra, postato sulla pagina facebook di una scuola d'inglese locale. 

Come saprete, tutte le parole inizianti per wh- sopra sono normalmente pronunciate nello standard inglese attuale semplicemente con w (quindi potremmo dire che l'h è 'silent', cioè muta, in esse), ma non è così nello standard scozzese e in gran parte dell'irlandese, che hanno di solito hw- (o ʍ-, se preferite). Anche alcuni americani pronunciano ancora le parole con wh- hw-. (Guardate questo video e/o controllate nel Merriam-Webster Online.) 

Inoltre, il suono t si trova spesso in often (cf. p.560 del Longman Pronunciation Dictionary) e a volte in Christmas (cf. p.145 del Longman Pronunciation Dictionary e p.89 del Cambridge English Pronouncing Dictionary), che generalmente viene pronunciato ˈkrɪs-, ˈkrɪz-. E la -t(ch) in witch, watch, butcher, scratch, e match non è 'muta' ma si legge regolarmente

L'immagine numero 2 è tratta da questo sito. La didascalia postata sulla mia pagina facebook da una collega dice:

"LIKE if you get it. If you don't, it may be helpful to know that in English, "air" and "heir" are near homophones".

('Mettete "MI PIACE" se capite la battuta. In caso contrario vi sarà utile sapere che in inglese air e heir sono quasi-omofoni.')

Le parole air e heir nella pronuncia standard non sono quasi-omofoni, ma COMPLETAMENTE omofoni!

L'ultima foto riguarda l'elisione. Qui la t di night non può mai essere elisa, ma può essere sostituita dal glottal stop: night non rima mai con nigh/Nye in inglese! Questo argomento è stato già trattato a lungo da John Wells in un suo articolo.

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Buona Pasqua a tutti! Prossimo post: lunedì 8 aprile. 

Monday 18 March 2013

Pope Francis' prayers

As some of you will know, besides teaching English Phonetics at the Università degli Studi della Tuscia, Viterbo, I also teach English pronunciation at the IPASVI Nursing College of Rome. The IPASVI Nursing College of Rome is just a stone's throw from St Peter's Basilica, which allowed me last Tuesday evening to get to St Peter's Square just in time to see the black smoke billowing from the top of the Sistine Chapel, indicating that no pope had been chosen.

The next day, Wednesday 13th March, Cardinal Bergoglio of Argentina became Pope Francis, the new pontiff of the Roman Catholic Church. As I was watching the BBC's live coverage of the papal conclave in Rome I was taken aback by the sheer incompetence of the Italian interpreter whose task it was to translate the pope's first speech into English. The interpreter made a complete dog's breakfast of the words of the Lord's Prayer, the Hail Mary and the Glory be to the Father (read here and/or watch this clip). These are probably the most traditional prayers in Christianity and are usually taught to young Catholics in their childhood. 

Below you can find both the English and the Italian versions of these prayers together with one possible (mainly) phonemic transcription into contemporary RP and Standard Italian pronunciation.

[Come sapranno alcuni di voi, oltre ad insegnare Fonetica Inglese all'Università degli Studi della Tuscia, Viterbo, insegno Pronuncia Inglese presso il Collegio IPASVI di Roma. Il Collegio IPASVI di Roma è vicinissimo alla Basilica di San Pietro, il che mi ha permesso, martedì scorso, dopo le mie lezioni, di raggiungere Piazza San Pietro giusto in tempo per vedere la fumata nera provenire dal comignolo della Cappella Sistina. 

Mercoledì 13 marzo, il Cardinal Bergoglio è diventato Papa Francesco, il nuovo Pontefice della Chiesa Cattolica. Mentre guardavo, proprio quel giorno, la diretta del conclave trasmessa dalla BBC, sono rimasto completamente sconcertato di fronte all'incompetenza dell'interprete italiano incaricato di tradurre le prime parole del nuovo papa. L'interprete ha combinato un totale disastro nel riportare in inglese le parole del Padre Nostro, l'Ave (o) Maria, e il Gloria al Padre (leggete qui e/o guardate questa clip).

Qua sotto troverete la versione rispettivamente in inglese e in italiano di queste preghiere, assieme ad una possibile trascrizione (essenzialmente) fonemica in RP e pronuncia standard italiana.]

ðə ˈlɔːdz ˈprɛː

Our Father, who art in heaven,
ˈɑː ˈfɑːðə | hu ˈɑːt ɪn ˈhevn̩ |

Hallowed be thy name.
ˈhæləʊd bi ðaɪ ˈneɪm ||

Thy kingdom come.
ðaɪ ˈkɪŋdəm ˈkʌm ||

Thy will be done on earth, as it is in heaven.
ðaɪ ˈwɪl bi ˈdʌn ɒn ˈɜːθ əz ɪ tɪz ɪn ˈhevn̩ ||

Give us this day our daily bread,
ˈɡɪv əs ˈðɪs ˈdeɪ ɑː ˈdeɪli ˈbred |

And forgive us our trespasses,
ən fəˈɡɪv əs ɑː ˈtrespəsɪz |

As we forgive those who trespass against us
əz wi fəˈɡɪv ˈðəʊz u ˈtrespəs əˈɡenst əs ||

And lead us not into temptation,
ən ˈliːd əs ˈnɒt ɪntə temˈteɪʃn̩ |

But deliver us from evil.
bət dəˈlɪvər əs frəm ˈiːvl̩ ||

ɑːˈmen ||

ˈheɪl ˈmɛːri ||

Hail Mary, full of grace,
ˈheɪl ˈmɛːri | ˈfʊl əv ˈɡreɪs |

The Lord is with thee.
ðə ˈlɔːd ɪz ˈwɪð ði ||

Blessed art thou amongst women,
ˈblesɪd ɑːt ˈðaʊ əmʌŋkst ˈwɪmɪn |

And blessed is the fruit of thy womb, Jesus.
əm ˈblesɪd ɪz ðə ˈfruːt əv ˈðaɪ ˈwuːm | ˈdʒiːzəs ||

Holy Mary, Mother of God,
ˈhəʊli ˈmɛːri | ˈmʌðər əv ˈɡɒd |

Pray for us sinners now
ˈpreɪ fər ʌs ˈsɪnəz | ˈnaʊ |

And at the hour of our death.
ən ət ði ˈaər əv ɑː ˈdeθ || 

ɑːˈmen ||

ˈɡlɔːri bi tə ðə ˈfɑːðə ||

Glory be to the Father
ˈɡlɔːri bi tə ðə ˈfɑːðə |

and to the Son
ən tə ðə ˈsʌn |

and to the Holy Spirit.
ən tə ðə ˈhəʊli ˈspɪrɪt ||

As it was in the beginning,
əz ɪt ˈwɒz ɪn ðə biˈɡɪnɪŋ |

Is now,
ˈɪz ˈnaʊ |

And ever shall be,
ən(d) evə ˈʃæl bi ||

World without end.
ˈwɜːld wɪðaʊt ˈend || 

ɑːˈmen ||

ˈpadɾe ˈnɔstɾo ||

Padre nostro, che sei nei cieli,
ˈpadɾe ˈnɔstɾo | kesˈsɛi nei ˈtʃɛli |

Sia santificato il Tuo nome.
sja ˈsantifikatol twɔ ˈnɔme ||

Venga il Tuo regno,
ˈvɛŋɡal two ˈɾeɲɲo ||

Sia fatta la Tua volontà,
sja ˈfatta la ˈtua volonˈta |

Come in cielo così in terra.
ˈkomin ˈtʃɛlo ˈkozin ˈtɛra ||

Dacci oggi il nostro pane quotidiano,
ˈdattʃi ˈɔddʒil nɔstɾo ˈpane kwotiˈdjano ||

Rimetti a noi i nostri debiti,
ɾiˈmettianˈnoii nɔstɾi ˈdebiti ||

Come noi li rimettiamo ai nostri debitori,
kome ˈnoi li ɾimetˈtjamai ˈnɔstɾi debiˈtoɾi ||

E non ci indurre in tentazione,
e non tʃinˈdurin tentatˈtsjone |

Ma liberaci dal male. Amen.
ma(l)ˈlibeɾatʃi dal ˈmale | ˈamɛn ||

ˈave (o(m)) maˈɾia ||

Ave, (o) Maria,
ˈave (o(m)) maˈɾia |

Piena di grazia,
ˈpjɛna di ˈɡɾattsja |

Il Signore è con Te.
il (t)siɲˈɲoɾɛkkon ˈte ||

Tu sei benedetta fra le donne,
tusˈsɛi beneˈdetta fra le ˈdɔnne |

E benedetto è il frutto del Tuo seno, Gesù.
e beneˈdettɛl ˈfɾuttɔ del two ˈseno dʒeˈsu ||

Santa Maria, Madre di Dio,
ˈsanta maˈɾia | ˈmadɾe didˈdiɔ |

Prega per noi peccatori,
ˈpɾɛɡa peɾ ˈnoi pekkaˈtoɾi |

Adesso e nell'ora della nostra morte. Amen.
aˈdɛssoennelˈloɾa della ˈnɔstɾa ˈmɔɾte | ˈamɛn ||

ˈɡlɔɾjal ˈpadɾe ||

Gloria al Padre,
ɡlɔɾjal ˈpadɾe |

Al Figlio
al ˈfiʎʎɔ |

E allo Spirito Santo.
e allo ˈspiɾitɔ(s)ˈsanto ||

Come era nel principio
koˈmɛɾa nel pɾinˈtʃipjɔ |

E ora e sempre,
e ˈoɾaesˈsɛmpɾe |

Nei secoli dei secoli. Amen
nei ˈsɛkoli dei ˈsɛkoli | ˈamɛn ||

Monday 4 March 2013

The vowels of Standard Italian

In our article on the pronunciation of Italian (see my blog of the 4th of February 2013), Beverley Collins, Inger Mees, and I define the type of accent we describe as a model for non-native learners "based on a geographically central variety (including the city of Rome) but lacking marked regional features" (p.229). 

After listing and describing the consonant sounds of Standard Italian, together with such phenomena as 'raddoppiamento' (consonant doubling) and 'raddoppiamento (fono)sintattico', we focus on the characteristics of the 7 steady-state vowels i, e, ɛ, a, ɔ, o and u (p.232). 

Perhaps not many people know that ɛ and ɔ, the vowels traditionally described as occurring in Standard Italian only in stressed syllables, are also normally found in unstressed ones. It is very often the case that when a word whose most prominent syllable contains either i or u at its peak ends in the letters -e or -o, these are normally pronounced ɛ and ɔ respectively, especially if the word is at the end of an intonation group. (In connected speech a sound indeterminate or intermediate between e and ɛ, and between o and ɔ is also to be heard.) So mito ('myth'), for example, is generally ˈmiːtɔ, although ˈmiːto is by no means impossible. Similarly, luce ('light') can be both ˈluːtʃɛ and ˈluːtʃe, although the former is probably more common.  

On the DOP website I listened to the recorded pronunciation of the following words: lungo ('long'), Ciampino (the name of the second biggest airport in Rome), and Cristo ('Christ'). The first word is pronounced ˈluŋɡo, but the second and third are clearly tʃamˈpiːnɔ and ˈkɾistɔ respectively.

In this video about Pope Benedict's final moments as leader of the Roman Catholic Church, we hear the journalist pronounce libro ('book') as ˈliː(b)bɾɔ (0:05), (in) punto ('sharp') ˈpuntɔ (0:08), Cristo ('Christ') ˈkɾistɔ (0:14), ultime (parole) ('last (words)') ˈultimɛ (2:23, 2:24, 2:26), and saluto ('greeting') saˈluːtɔ (2:37).

Finally, in this other clip, Mediaset newsreader Alberto Bilà can be heard to pronounce the surname of the leader of the Five Star Movement Beppe Grillo as ˈɡɾillɔ (0:25).  

Our section on Italian pronunciation also includes information about stress which, as you know, is often tricky in polysyllabic words (think of salubre ('healthy'), for example). Besides that, you'll find some indications concerning connected speech as well (p.233). The whole article is written from an objective point of view, description rather than prescription being the approach advocated by phoneticians and phonologists.   

Next post: Monday 18th March.

Le vocali dell'italiano standard

Nel nostro articolo sulla pronuncia dell'italiano corrente (si veda il mio blog del 4 febbraio 2013), Beverley Collins, Inger Mees, ed io definiamo il tipo di accento che descriviamo un modello per gli stranieri "based on a geographically central variety (including the city of Rome) but lacking marked regional features" ('basato su una varietà parlata dell'Italia centrale comprendente la città di Roma ma che manca di caratteristiche prettamente regionali', p.229). 

Dopo aver elencato e descritto i suoni consonantici dell'italiano standard, assieme ai relativi processi di raddoppiamento, ci focalizziamo sugli aspetti tipici delle sette vocali i, e, ɛ, a, ɔ, o e u (p.232). 

Forse non tutti sono a conoscenza del fatto che ɛ e ɔ, le vocali che i linguisti tradizionalmente relegano alle sillabe accentate, si possono trovare nell'italiano odierno anche in quelle non accentate. Quando, infatti, una parola contenente una sillaba accentata con i o u termina con le lettere -e o -o, queste sono di norma pronunciate ɛ e ɔ rispettivamente, specialmente se la parola si trova in fine di enunciato. (In fonotassi è possibile avere un suono indistinto o intermedio rispettivamente tra e e ɛ, e tra o e ɔ.) Di conseguenza mito, per esempio, verrà pronunciato normalmente ˈmiːtɔ, sebbene ˈmiːto non sia per nulla impossibile. Allo stesso modo, luce può essere sia ˈluːtʃɛ che ˈluːtʃe. Tuttavia la prima pronuncia è probabilmente più diffusa.

Sul sito del DOP ho ascoltato le registrazioni delle seguenti parole: lungo, Ciampino e Cristo. La prima parola viene pronunciata ˈluŋɡo, ma la seconda e la terza sono chiaramente tʃamˈpiːnɔ e ˈkɾistɔ.

In questo video sugli ultimi momenti di Benedetto XVI in qualità di papa, il giornalista di Sky Tg24 pronuncia libro ˈliː(b)bɾɔ (0:05), (in) punto ˈpuntɔ (0:08), Cristo ˈkɾistɔ (0:14), ultime (parole) ˈultimɛ (2:23, 2:24, 2:26), e saluto saˈluːtɔ (2:37).

Infine, in quest'altra clip, Alberto Bilà del TG5, quando menziona il cognome del portavoce del Movimento Cinque Stelle, lo chiama ˈɡɾillɔ (0:25).  

Il nostro articolo sulla pronuncia dell'italiano standard comprende anche delle informazioni sull'accentazione che, come sapete, è particolarmente ostica specialmente nei polisillabi (si pensi all'aggettivo salubre per esempio). Inoltre, in ambito fonotattico, io e gli autori di Practical Phonetics and Phonology descriviamo brevemente quella che nei miei post(s) ho definito 'la compressione italiana' (p.233). L'intera sezione sull'italiano è descritta da un punto di vista prettamente oggettivo poiché la prescrizione non fa parte né della fonetica né della fonologia. 

Prossimo post: lunedì 18 marzo.